The biggest lie / A maior mentira

Save the Whale, Greenpeace


ARThropophagyas completed 1 year yesterday. On April Fools Day of all days! For portuguese speakers, it literally translates to The Day of Lies. So, on my blog’s first anniversary I decided to talk about a very inconvenient truth.

Don’t get me wrong. I have nothing against lying. You have to lie to the government, the police, your boss, your parents, boyfriends and girlfriends, wives and husbands. Your level of lying is directly connected to the preassure or expectations others put on you. It’s not entirely your fault, although you might feel guilty and unworthy of heaven. In a capitalistic society operated by strict authoritarian rules masked as democracy, and religiously based so-called moral values, you learn how to lie in order to get what you want or avoid any problems right? … If you deny it, you will be lying… To lie becomes a natural instinct, whether you’re telling the homeless you don’t have any change to spare, conspiring ways to work around your taxes, or telling your lover you were just talking to your boss when in fact it was the hot blond from last night on the other side of the line. You tell yourself you lied because that homeless person is probably just lazy, the government is certainly corrupt and your lover might get furious and break your stereo. In reality, if there were no homeless, taxes or possessive relationships, then you wouldn’t have to lie right? You lie as part of a social learning process, where repetition of negative reactions to truth will teach you that next time you should lie. There is a practical point to a lie so, should you feel guilty when just as you lie, others lie to you and that is simply how this society operates? Is there a right answer to this question?

Telling the truth, your truth, is always a bigger challenge. And under some circunstances, it can be tricky… If you disagree with something highly controversial and decide to speak up for a truth outside the mainstream, be prepared for opposition, cold hard looks and defensive stances. It gets tiring but just like sometimes you have to lie, sometimes you simply feel that you have to tell the truth. Even when others resist you because they prefer to lie to themselves. The biggest lies are those. The ones we tell ourselves. 

In a blog that uses taste and tasty metaphors to speak of art, culture and society, it was about time I addressed the topic of food. My truth, from a not so popular perspective. Being a meat eater, from birth, I have greatly decreased my meat consumption in the last few years, particularly at home where I mostly consume fruits and veggies but also animal derived foods such as cheese, eggs and butter … I can see all vegans frowning. In the beginning, such descrease in meat consumption did not come exclusively out of concern for animals, but out of the conviction that we do not need to consume that much animal meat. As I started to adopt a different diet I gradually came to dislike meat which was perhaps a little enhanced by a growing awareness of the ways in which our meals are ‘prepared’ for us. Still, I haven’t reached the point where I will become a whole heartedly vegetarian, which I justify on my lack of development as a human being, and I’m light years away from the type of worldview it takes to become a vegan. I won’t defend myself, there’s no defense, no guilt, that’s just me.

Recently I watched two excellent documentaries. Food Inc. and Earthlings. The first focuses on the ways in which the north american meat and cereal markets operate… well, the world market in fact. I’ve briefly mentioned that subject on this blog when I wrote about the swine vaccine. Food Inc. lost the best documentary oscar to The Cove, another film reporting human cruelty towards animals. But it was Earthlings that I found particularly troubling. It was not just the many scenes during which I kept my eyes closed – something that did not stop me from hearing the screams of animals being slaughtered so we could consume them in the confort of our homes lying to ourselves about the ways in which their flesh lands on our plates, on our clothes, our make-up, our medicine, our treatments. It also did not prevent me from hearing the gutural shouts of human beings inflicting pain on those animals, in a show off of senseless manly and technologically civilized human cruelty, this by a species, my species, convinced of its superiority over other earthlings.

And that was for me the most disturbing aspect of this documentary and the philosophy behind it. See, I had thought about this many times before. It’s only according to human beings that human beings are superior. No-one else ever said that about human beings. We simply declared ourselves superior because we control the environment and we developed technology. But throw us unarmed in front of a lion and let’s see who’s superior. We also somehow have declared ourselves the only conscious beings, meaning only us are aware of ourselves, our past, present and future while others animals are not. But how do we really know that? In an universe full of possibilities how many types of conscious and intelligent life are possible? In fact, it may even be that animals are a lot more intelligent than us and that we are not evolving but devolving…

Sure we have developed in terms of technology, but what kind of development comes accompanied by an increasing disrespect for other earthlings and the environment around us? To this idea that had often crossed my mind, this documentary gave a name: Speciecism. Like racism favours one race over another and sexism one gender, so speciecism favours one species over another. And like in post colonial theories like Orientalism where Edward Said lays out how the West constructed an image of the East through art and literature, so have Speciecism constructed an image of the animal as unintelligent, deprived of emotions, oblivious to its caging, enprisionment, actually happy living in our zoos, entertaining us in our circus, earning us money in our races, fights, breed contests. And when the animal rebels, attacking the public or its trainer, we say it’s its ‘wild’ nature. It’s never us, it’s always them, the others. So it is in racism or sexism.

The truth is that we don’t want to face … the truth. We prefer to hide our head in the sand like the ostrich in defensive justifications because we have yet to solve the problem of how we can consume the right amount of food our body needs, in ways that are not damaging to the environment and our fellow earthlings. Below a documentary providing real food for thought for those with the courage to face the truth. And maybe change.

Further below, after the portuguese translation, photographs I picked to show how fabulous, and similar to humans, are the beings sharing this beautiful blue-green planet with us.

ARThropophagyas completou ontem 1 ano. No dia das mentiras. Em inglês é April Fools Day que é o mesmo que dizer Dia dos Otários. Assim no dia das mentiras, aniversário do meu blog, decidi escrever uma verdade muito inconveniente para os otários dos humanos.

Não me interpretem mal. Nada tenho contra a mentira. A gente tem de mentir ao governo, à policia, ao patrão, aos pais, namorados e namoradas, mulheres e maridos. O grau da nossa mentira está diretamente ligado à pressão e expectativas que os outros põe em nós. Apesar disso, por vezes nos sentimos culpados ou desmerecedores do reino dos céus. Numa sociedade capitalista que opera através de leis autoritárias mascaradas de democracia, e valores apregoados de morais baseados em crenças religiosas, a gente aprende a mentir para conseguir o que quer evitando demais problemas certo?… Se negar você vai estar mentindo… Mentir tornou-se um instinto natural, quer a gente diga ao sem teto que não tem dinheiro trocado, conspire formas para pagar menos impostos, ou diga à amante que era o patrão no telefone quando quem realmente estava do outro lado da linha era a loura da noite passada. Você repete para você mesmo que mentiu porque aquele sem teto era provavelmente um preguiçoso que não quer trabalhar, o governo é certamente corrupto e a amante pode ficar furiosa e quebrar seu som. Na realidade se não houvesse sem tetos, impostos ou relações possessivas, a gente não teria de mentir certo? A gente mente a partir de um processo de aprendizado social, quando a repetição de reações negativas à verdade que falamos nos ensina que da próxima vez o melhor é mentir. E assim aprendemos essa ‘arte’, para sermos ‘bem-educados’, politicamente corretos e para evitar perguntas ou problemas. Há um objetivo prático na mentira. Devemos ainda assim nos sentir culpados quando mentimos, tal como outros nos mentem e esse é simplesmente o modo como opera a nossa sociedade? Existe uma resposta certa para esta pergunta?

Dizer a verdade, a nossa verdade, é sempre um desafio maior. E nalgumas circunstancias, pode ser complicado. Se você discorda de algo controverso e decide falar a sua verdade desviada das correntes de pensamento normais, prepare-se para forte oposição, olhares de aço e atitudes defensivas. É cansativo, mas tal como por vezes a gente tem de mentir, outras a gente sente que tem mesmo de falar a verdade. Mesmo que os outros resistam porque preferem mentir a si próprios. As maiores mentiras são essas. As que contamos a nós próprios.

Num blog que usa paladar e metáforas deliciosas para falar de arte, cultura e sociedade, já era tempo de falar sobre o assunto … comida. A minha verdade de uma perspectiva pouco popular. Sendo uma consumidora de carne desde criança, reduzi muito o consumo nos últimos anos, particularmente em casa onde como principalmente frutas, vegetais e alimentos derivados de animais como queijo, ovos e manteiga … já posso ver os veganos franzindo a testa. No inicio, tal redução não se deveu exclusivamente a uma preocupação com os animais, mas da convicção que não precisamos de tanta carne animal. À medida que adotei uma dieta diferente, aconteceu ir deixando de apreciar carne, o que talvez tenha também sido influenciado por uma conscientização cada vez maior das formas crueis como as nossas refeições são ‘preparadas’ antes de chegar na nossa mesa. Ainda assim não cheguei ao ponto de me tornar completamente vegetariana, algo que atribuo ao meu pouco desenvolvimento enquanto ser humano, e estou a anos luz da mentalidade necessária a me tornar vegana. Não me vou defender, não existe defesa possível, mas também não existe culpa, sou assim.

Recentemente vi dois excelentes documentários. Food Inc. e Earthlings (Terráqueos). O primeiro foca na indústria da carne norte-americana… bom, de fato mundial, algo que mencionei brevemente neste blog quando escrevi sobre a vacina suína. Food Inc. perdeu o Oscar de melhor documentário para The Cove,outro filme relatando a crueldade humana com os animais. Mas foi Terráqueos que mais me perturbou. Não foram apenas as várias cenas durante as quais mantive meus olhos fechados – algo que não me impediu de ouvir os animais berrarem enquanto são chacinados para que os possamos consumir no conforto das nossas casas mentindo a nós próprios sobre as formas como sua carne acaba em nossos pratos, nas nossas roupas, maquiagem, medicamentos e tratamentos médicos. E também não me impediu de ouvir os gritos guturais de seres humanos  agredindo aqueles animais num espetáculo de crueldade masculinizada e supostamente tecnologicamente civilizada, isto vindo da espécie humana, a minha espécie, convencida da sua superioridade sobre todos os outros terráqueos.

Esse foi para mim o aspeto mais perturbante deste documentário e da filosofia nele apresentada. Já havia pensado na questão inúmeras vezes: é apenas de acordo com o ser humano, que o ser humano é superior. Ninguém nunca, além do ser humano, disse isso… sobre o ser humano. Nós nos declarámos assim, simplesmente porque controlamos o meio ambiente e desenvolvemos tecnologia. Mas atirem-nos sem armas em frente de um leão e veremos quem é superior. Também nos declarámos os únicos seres conscientes de nós próprios, nosso passado, presente e futuro ao contrário de outros animais. Mas como sabemos isso realmente? Num universo cheio de possibilidades quantos tipos de consciência e vida inteligente são possíveis? Na realidade pode até ser que os animais sejam muito mais inteligentes que a gente e que nós, ao contrário do que pensamos, não estejamos a evoluir mas a devoluir…

Certamente nos desenvolvemos tecnologicamente, mas que tipo de desenvolvimento vem acompanhado de um desrespeito crescente por outros terráqueos e pelo ambiente à nossa volta? A esta idéia que com frequência já cruzou minha mente, este documentário deu um nome: Espécismo. Como o racismo favorece uma raça sobre a outra, e o sexismo um gênero, também o espécismo favorece uma espécie sobre a outra. E como em teorias pós-coloniais como Orientalismo onde Edward Said demonstrou como o Ocidente construiu uma imagem do Oriente através da arte e da literatura, também o Espécismo contruiu uma imagem dos animais como sendo desprovidos de inteligência, emoções, alheio a sua falta de liberdade, vivendo felizes em zoológicos, no circo, nas corridas, nas lutas e nas competições onde os obrigamos a participar para ganharmos dinheiro. E quando ocasionalmente o animal se rebela atacando o público ou o tratador, dizemos que é a sua natureza ‘selvagem’. Nunca somos nós, sempre são eles, os outros. Tal como no racismo e no sexismo.

A verdade é o que não queremos ver… a verdade. Preferimos esconder a cabeça na areia como a avestruz dando justificações defensivas porque não sabemos ainda como consumir apenas o suficiente para o nosso corpo de uma forma que não seja destruidora do meio ambiente e dos nossos companheiros terráqueos. Acima um documentário que alimenta a mente para quem tiver coragem de encarar a verdade. E talvez mudar.

Em baixo algumas fotos que escolhi por mostrarem como são fabulosos, e parecidos com os humanos, os seres com quem partilhamos este lindo planeta azulzinho.

baby jaguar: curious as any child / curioso como qualquer crianca

zebra cleaning hippo's teeth / zebra escovando os dentes do hipopotamo

yeah, humans do that too / os humanos fazem a mesma coisa

love you? sorry? missed you? / te amo? desculpa? saudades?


2 responses to “The biggest lie / A maior mentira

  • Marcos

    Our biological existence is simply as “food chain”, we eat or we are eaten. That simple. Any other social, environmental, philosophical or theological aspects of our existence is purely based on a human mind set evaluation, the universe co-exists with or without our judgment, regardless.

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