December according to Saramago / Dezembro segundo Saramago


Current society needs philosophy we need the labor of thinking. José Saramago.

It’s been a december full of Saramago. After the release of the poetic documentary José e Pilar, director Miguel Gonçalves Mendes joined Dedicated Store Lisbon and invited street writers Pariz, Nark, Nomen e A yer, to paint-quote some of the most beautiful sentences coming out of the film. The homage now covers an old pink wall, close to the soon-to-be inaugurated José Saramago Foundation, at Casa dos Bicos in Lisbon.

Casa dos Bicos, Fundação José Saramago

The documentary follows the late José Saramago and his wife Pilar del Rio, during the writing process of The Elephant’s journey, in the early days of the writer’s illness. Beautifully filmed, it takes us on a journey of our own, as we watch José and Pilar travelling the world for book signings and conferences and in the comfort of their own home. We are presented with a poetically portrayed love story that makes right the old saying that behind a great man, there is always a great woman.

Pilar was quite the match for the man with no fear to speak his mind. His last book Cain, written after The Elephant’s journey, would again wrap Saramago in controversy with the church. The story, underlined by a fabulous sense of humor and powerful insights, follows the life of the older son of Adam and Eve, sentenced by god to wander the earth for the rest of his life for killing his brother Abel. Cain sets on a journey through the stories of the genesis book playing the role of devil’s advocate in all stories to prove that the lord is anything but merciful.

Saramago didn’t believe in god. Or in life after death. But this december he’s been more alive than ever. In the walls of Lisbon, in the heart of Pilar who presides to his legacy, and in the minds of his readers who, like him, believe that the world needs a lot more philosophy.

Tem sido um dezembro cheio de Saramago. Depois da estréia do poético documentário José e Pilar, o diretor Miguel Gonçalves Mendes e a Dedicated Store Lisbon convidaram os escritores de rua Pariz, Nark, Nomen e A yer para pintar algumas das mais belas frases do filme. A homenagem cobre agora um velho muro rosa, perto da prestes a ser inaugurada Fundação José Saramago, na Casa do Bicos em Lisboa.

O documentário segue o falecido José Saramago e sua mulher Pilar del Rio, durante o processo da escrita d’A Viagem do Elefante, no inicio da doença do autor. Um filme de grande beleza que nos leva a nós também numa viagem, enquanto acompanhamos José e Pilar pelo mundo, para participarem em lançamentos de livros e conferências, ou no conforto da sua casa. É o retrato de uma história de amor, cheio de poesia, que parece querer provar o velho ditado que atrás de um grande homem há sempre uma grande mulher.

Pilar era o par perfeito para o homem sem medo de dizer o que pensava. No seu último livro Caim, escrito a seguir a A Viagem do Elefante, Saramago foi mais uma vez envolto em controvérsia com a igreja. A história, sublinhada de um discernimento e sentido de humor fabulosos, segue a vida do filho mais velho de Adão e Eva condenado por deus a vaguear pela terra pelo resto da vida por matar seu irmão Abel. Caim é atirado numa viagem pelo genesis bíblico, representando o papel de advogado do diabo para provar que o senhor é tudo menos misericordioso.

Saramago não acreditava em deus. Ou na vida depois da morte. Mas neste dezembro ele parece estar mais vivo que nunca. Nos muros de Lisboa, no coração de Pilar que preside ao seu legado, e nas mentes de seus leitores, que como ele acreditam, que o mundo precisa de mais filosofia.

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