The Revolutionary Will Be Remembered / O Revolucionário Será Recordado


Just a couple of weeks after the 30th anniversary of Bob Marley’s pass to the kingdom of Jah, another great musician of revolutions leaves us. Gil Scott Heron, the poet and musician, author of The Revolution Will Not Be Televised, died this weekend at the age of 62. Launched in Small Talk at 125th and Lenox in 1970, the song became a hymn to the Black Power Movement and was included as track 7 of Black and Proud: The Soul of the Black Panther Era Vol 1. The original version was a spoken word performance accompanied solely by drums, a format that would later identify Scott-Heron as a precursor of Rap. And in the best tradition of Rhythm and Poetry, The Revolution Will Not Be Televised has been sampled countless times, and it even inspired the title of the 2003 documentary, about the Venezuela coup attempt against President Chávez, directed by Kim Bartley and Donnacha O’Brian. Below, a video with Scott-Heron’s original version, a Sarah Jones feminist performance inspired by it and a more recent 7 minute mash-up, which interested me mainly for the sequence of images that, like Scott-Heron’s lyrics, presents countless references to people and aspects of the american culture and counter-culture of the 1960’s.

The revolutionary is dead. Long Live the Revolution.

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Apenas umas semanas após o trigésimo aniversário da passagem de Bob Marley para o reino de Jah, é a vez de mais um grande trovador de revoluções nos deixar. Gil Scott-Heron, o poeta e músico, autor de A Revolução Não Será Televisionada, morreu este fim de semana com 62 anos. Lançada no álbum Small Talk at 125th and Lenox in 1970, a música tornou-se um hino para o Movimento Negro e foi incluída em Black and Proud: The Soul of the Black Panther Era Vol 1. A versão original foi apresentada como uma performance de palavra falada apenas acompanhada de batuque, um formato que mais tarde identificaria Scott-Heron como um dos precursores do Rap. E na melhor tradição do “Ritmo e Poesia”,  A Revolução Não Será Televisionada originou inúmeros samples, e inspirou até o titulo do documentário de 2003, sobre a tentativa de golpe de estado contra o Presidente venezuelano Hugo Chávez, dirigido por Kim Bartley e Donnacha O’Brian. Em baixo, um video com a versão original escrita por Scott-Heron, um video de uma performance feminista de Sara Jones inspirada pelo música, e um mais recente mash-up de 7 minutos que me interessou principalmente pela sequencia de imagens que, tal como a letra de Scott-Heron, mostra várias referências a personalidades e aspectos da cultura e contra-cultura americana da década de 1960.

O Revolucionário está morto. Viva a Revolução.

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