The Man Who Took Parliament Square / O Homem Que Ocupou a Praça do Parlamento


This was Brian Haw. During the years I lived in London, I spoke to him a few times. He was a monument to peace, a living monument, camped out in front of the Houses of Parliament, guarding a row of anti-war signs and photographs of the victims of war in Afghanistan, Iraq, Palestine. He took action in june 2001, before 9-11, protesting the already disgusting foreign policy of the United Kingdom and the United States, and their sanctions on Iraq which were in place since Bush daddy years. When in 2005, the parliament tried to restrict protests in parliament square, under a law with the fancy name of Serious Organized Crime and Police Act, Haw successfully won a court case and was permitted to remain on his protest site. He was harassed by the police frequently and his signs, as well as hundreds of items offered to him by the public, were taken away in 2006. However, the following year, the confiscated display was re-created in an installation by artist Mark Wallinger. Exhibited at Tate Britain the piece won the Turner Prize of 2007.

Brian Haw didn’t win any prizes. Instead he put himself on the line, living day after day, month after month, year after year, in a tent in parliament square. When those double-deck tourist buses passed by, you could see people taking pictures, not of the historical houses of parliament across the road, but of him and his display. He became a public figure, viewed by some as a genuinely committed peace activist, and by others as just another dude acting crazy. For me, he was the sanest dude in town.

Brian Haw was a heavy smoker and he died last saturday of lung cancer. 10 years after his crusade against exploitation, war and genocide started. It wasn’t in vain. The world is already changing and we are winning. It’s about time we take another square. Parliament square.

Aquele lá no video acima era Brian Haw. Durante os anos que morei em Londres, falei com ele algumas vezes. Ele era um monumento à paz, um monumento vivo, acampado em frente das Casas do Parlamento, guardando uma exposição de cartazes anti-guerra e fotografias das vitimas das guerras no Afeganistão, no Iraque, na Palestina. Resolveu agir em junho de 2001, ainda antes do 11 de setembro, protestando os então já nojentos negócios estrangeiros do Reino Unido e dos Estados Unidos, e suas sanções impostas ao Iraque desde a era do paizinho Bush. Quando em 2005, o parlamento tentou restringir os protestos na praça, com um regulamento de nome pomposo chamado “Lei da Policia e Sério Crime Organizado” (Serious Organized Crime and Police Act), Haw ganhou um caso em tribunal que lhe permitiu permanecer no seu local de protesto. Era frequentemente assediado pela policia, que em 2006 lhe tirou os cartazes, assim como centenas de itens oferecidos pelo público. No entanto, no ano seguinte, a exposição confiscada foi re-criada numa instalação do artista Mark Wallinger. Exibida no Tate Britain a obra ganhou o Premio Turner de 2007.

Brian Haw não ganhou nenhum premio. Em vez disso correu riscos, vivendo dia após dia, mês após mês, ano após ano numa tenda na praça do parlamento. Quando aqueles onibus de 2 andares cheios de turistas passavam, podia-se ver as pessoas tirando fotos, não das históricas casas do parlamento do outro lado da estrada, mas de Brian e da sua exposição. Tornou-se uma figura pública, olhado por uns como um ativista da paz genuinamente empenhado na sua causa, e por outros como mais um louco. Para mim, ele era a pessoa mais sã da cidade.

Brian Haw fumava sem parar. Morreu no sabado passado de cancer de pulmão. 10 anos depois de ter iniciado a sua cruzada contra a exploração, a guerra e o genocidio. Não foi em vão. O mundo já começou a mudar e nós vamos ganhar. Chegou a altura de tomar mais uma praça. A do parlamento.

More pics here: http://www.flickr.com/photos/dastenras/galleries/72157626885477071/

About manu|escrita

https://about.me/manu.escrita View all posts by manu|escrita

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: