Don’t Be Afraid of the Frogs / Não Tenhas Medo dos Sapos


No Tengas Miedo (Don’t Be Afraid). Mural by VinZ Feel Free, 2012, Valencia, Spain

This wall is a tribute to the miner’s women (wifes, daughters, sisters, girlfriends…) who are in Asturias, León and Teruel, fighting for their labor rights while the miners walked 500 km to Madrid during the “Marcha negra” strike.” 

With these words, street artist VinZ Feel Free described the wall he recently painted in the Barrio del Carmen in Valencia. The coal miners’ protest shook the beginning of the summer in Spain. Faced with the austerity measures that have marked European economics in the last couple of years, the miners of the northern province of Asturias, took a walk to the capital, Madrid, to protest against the spanish government. It wasn’t a peaceful walk. Clashes with riot police along the road made news around the world. The miners’ despair at the prospect of loosing their jobs and livelihood made them loose fear, and the well known police brutality in such situations found firm resistance from the protestors and those who along the way started to join them.

VinZ Feel Free paid homage to the miners, using the iconography that has become his trademark in pasted posters all over town: naked bodies with colorful painted bird heads signifying purity and freedom – as opposed to frog heads, which the artist usually puts on cops and business men. Not long afterwards, the cops were gone from the mural. Painted over their guilt, and left the bird heads to defend themselves from an invisible attacker. (see image at the bottom after portuguese translation).

As my own homage to the artist and the cause, and with the intent of perpetuating a defaced work of street art with political comment that I find valuable, I chose VinZ’s free bird head women to illustrate my most recent project on Feminist Art – dasVagabundas, a visual archive of women, art, memory and revolt, with citations and links. From the ape heads of the Guerrilla Girls, to the colorful balaclavas of Pussy Riot, the bird heads of all free women now also stand as one more icon of female resistance.

No Tengas Miedo (Don’t Be Afraid), mural detail, VinZ Feel Free, 2012, Valencia, Spain

Este muro é um tributo ás mulheres dos mineiros (esposas, filhas, irmãs, namoradas…) que estão nas Asturias, León e Teruel, lutando por seus direitos trabalhistas enquanto os mineiros caminhavam 500 km para Madri durante a greve da “Marcha negra.” 

Com estas palavras, o artista de rua VinZ Feel Free descreveu o muro que tinha pintado recentemente no Barrio del Carmen em Valencia. O protesto dos mineiros abalou este principio de verão na Espanha. Perante as medidas de austeridade que marcaram a economia europeia dos últimos anos, os mineiros da província nortenha de Astúrias, marchou para a capital para protestar contra o governo espanhol. Não foi uma passeata pacifica. Confrontos com a policia de choque ao longo do caminho fizeram noticia em todo o mundo. O desespero dos mineiros perante a perspectiva de perderem seus empregos e modo de vida deixou-os sem medo, e a bem conhecida brutalidade policial nestas situações encontrou resistência firme dos manifestantes, bem como daqueles que a eles se foram juntando no caminho.

VinZ Feel Free presta homenagem aos mineiros, usando a iconografia que já é marca sua nos cartazes colados por toda a cidade: corpos nús com coloridas cabeças de pássaros significando pureza e liberdade – em oposição às cabeças de sapo que geralmente põe em policias e homens de negócios. Não passou muito tempo, os policias já não estavam no muro. Pintaram por cima para limpar a culpa, e deixaram as cabeças de pássaro se defendendo de um atacante invisível. (ver imagem em baixo).

Em jeito de homenagem ao artista e à causa, e com a intenção de perpetuar um destruído trabalho de arte de rua com comentário politico que valorizo, escolhi as cabeças de passarinho livre de VinZ para ilustrar o meu projeto mais recente em arte feminista – dasVagabundas, um arquivo visual de mulheres, arte, memória e revolta, com citações e links. Desde as cabeças de gorila das Guerrilla Girls, às coloridas balaclavas das Pussy Riot, as cabeças de pássaro de todas as mulheres livres são agora mais um icon de resistência feminista.

No Tengas Miedo (Don’t Be Afraid). Mural by VinZ Feel Free, 2012, Valencia, Spain. AFTER COP INTERVENTION. APÓS INTERVENÇÃO POLICIAL.

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